Por qué es importante que lo revisen el aire acondicionado de su automóvil

El aire acondicionado de tu coche es una de esas cosas en las que realmente no piensas hasta que no funciona. Es por eso que es importante revisar su aire acondicionado al menos una vez al año.

Su AC cumple dos funciones específicas: para enfriar la cabina de pasajeros y eliminar la humedad que contribuya a las ventanas nebulosas. Lo hace en bicicleta a través de cinco componentes esenciales: el compresor, el condensador, el evaporador, el receptor secador y el tubo de expansión.

Compresor

El compresor es el corazón de su sistema de aire acondicionado. Es una bomba que toma el gas refrigerante a baja presión de su automóvil (llamado "refrigerante") y la bombea a una presión mucho más alta para que pueda enviarse al condensador. El compresor utiliza energía mecánica del cigüeñal de su motor para presurizar el gas. La forma en que lo hace es mediante el uso de la ley de Boyle, a medida que disminuye el volumen del espacio, aumenta la presión.

Hay muchos tipos diferentes de compresores, pero todos usan un mecanismo básico para aumentar la presión de un fluido, generalmente aire u otros gases. Algunos de los ejemplos más populares son los compresores centrífugos, los compresores recíprocos y los compresores de diafragma.

Un compresor centrífugo es un tipo de bomba de desplazamiento positivo que crea alta presión haciendo girar una carcasa cilíndrica alrededor de un eje interno con un muñón excéntrico. Esto hace que un pistón en la carcasa se mueva hacia arriba y hacia abajo, y al hacerlo, el aire atmosférico se introduce en el cilindro a través de la válvula abierta. El aire se bombea a través de la válvula cerrada, y el proceso de compresión continúa hasta que el gas está a una presión muy alta.

A medida que el compresor bombea hacia arriba y hacia abajo, también calienta el gas refrigerante recirculado. Esto se hace para calentar el aire frío que se sale de los respiraderos del automóvil. El refrigerante cálido luego regresa al compresor, donde se enfría nuevamente pasando a través de un ventilador de enfriamiento.

El aire frío luego sale de los respiraderos del automóvil, y el refrigerante se bombea nuevamente al compresor en su forma gaseosa de baja presión.

El compresor es conducido por una correa que lo conecta al cigüeñal del motor de su automóvil. Tiene un embrague eléctrico que permite que se encienda y apague a medida que exige más o menos aire frío. La presión del refrigerante es monitoreada por un par de interruptores, y si la presión se vuelve demasiado alta o demasiado baja, el compresor se apagará por razones de seguridad.

El condensador de CA es una de las partes más importantes en el sistema de aire acondicionado del automóvil. Su función principal es absorber el calor en el refrigerante (llamado freón en los aires acondicionados del automóvil) que ha sido comprimido por el compresor y volver a cambiarlo en un líquido. El refrigerante luego pasa a las bobinas del evaporador en la cabina de su vehículo, donde se enfriará el aire antes de soplarlo a través de los respiraderos.

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El condensador funciona dibujando aire desde fuera de su automóvil a través de un ventilador que generalmente se monta frente al radiador. Este aire sopla a través de las aletas del condensador y hace que absorban el calor del refrigerante, reduciendo su temperatura y convirtiéndolo en un líquido. El líquido luego fluye hacia el evaporador, donde se hace súper frío y se transforma en un gas antes de que circule nuevamente al compresor para comenzar el proceso nuevamente.

Este es un paso muy importante en el ciclo de AC que le permite funcionar según lo diseñado. Si el proceso de enfriamiento no ocurre, su automóvil puede experimentar una variedad de problemas, como el bajo flujo de aire a través de los respiraderos, ruidos fuertes provenientes del aire acondicionado e incluso un olor en llamas que podría ser causado por el compresor que intenta correr también con mucha presión.

Al igual que cualquier otro componente en su automóvil, el condensador puede desgastarse o dañarse con el tiempo debido a una variedad de factores. Estos incluyen condiciones sucias, falta de mantenimiento y falla mecánica. La suciedad y los escombros que se adhieren al condensador de aire acondicionado pueden limitar su capacidad para absorber y dispersar el calor, así como reducir la eficiencia de todo el sistema de enfriamiento.

Un condensador dañado también puede permitir que el refrigerante se filtre. Esto es típicamente un color verdoso y puede ser difícil de ver. Es mejor dejar que un técnico revise el condensador para fugas de refrigerante. La mejor manera de arreglar un condensador dañado es reemplazarlo. Si decide hacer esto por su cuenta, siga las instrucciones en el manual del propietario del vehículo y asegúrese de usar el reemplazo de tamaño adecuado.

Evaporador

El evaporador es donde el trabajo duro del sistema de CA de su automóvil realmente vale la pena. La bobina del evaporador absorbe el calor de la cabina de pasajeros de su automóvil y la sopla en aire fresco y refrescante que disfruta mientras conduce por Arizona.

El vapor de gas refrigerante (que también transporta aceite de lubricante del compresor a través del sistema) ingresa al compresor, una bomba en el bahía de su motor que funciona con una correa conectada al cigüeñal de su vehículo. El compresor es, en esencia, una bomba de pistón gigante que comprime el refrigerante hasta que alcanza una alta presión y temperatura.

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A continuación, el vapor caliente y comprimido se enruta al condensador. Al igual que un radiador, el condensador se enfría con el aire que pasa sobre él (ya sea por el movimiento de su vehículo o por un ventilador montado en el condensador) y convierte el vapor en un líquido. El vapor luego pasa a través de la válvula de expansión (o un tubo de orificio, dependiendo de su modelo) y puede expandirse. Una vez que el vapor se ha enfriado, está listo para ser enviado al evaporador.

Cuando la bobina del evaporador funciona correctamente, se habrá enfriado hasta el punto en que esté cerca de congelarse. Para evitar esto, su automóvil tiene un interruptor de ciclo de embrague que monitorea y controla la temperatura en el núcleo del evaporador. Si la temperatura se enfría demasiado, el interruptor cerrará el flujo de refrigerante a la bobina del evaporador, por lo que no se forma hielo.

El evaporador luego convierte el líquido en un gas a través de una serie de bobinas que hacen que parezca que se está produciendo magia. El refrigerante vaporizado enfriado se sopla a través de los conductos hasta el interior de su automóvil.

Si el evaporador de su automóvil no funciona bien, será difícil mantenerse fresco durante los días abrasadores de Arizona. Es importante tener el evaporador, el condensador y el compresor inspeccionado regularmente por su técnico de servicio automático para garantizar que funcionen como deberían ser. Durante estas inspecciones, su técnico reemplazará las cintas de compresor y condensador (si es necesario), verifique los signos de fuga, inspeccionar y limpiarán la válvula de expansión (o tubo de orificio en algunos modelos) y drenaje la bandeja, y lubrique el motor y las cuchillas del ventilador.

Válvula de expansión

La válvula de expansión es una parte importante del sistema de aire acondicionado porque controla la cantidad de refrigerante que entra en el evaporador. También se conoce como el dispositivo de medición porque regula la cantidad de refrigerante que se libera en el evaporador en función de la demanda de temperatura del evaporador. Una válvula de expansión defectuosa puede hacer que su aire acondicionado tenga problemas para enfriar su automóvil, por lo que debe reemplazarla inmediatamente si nota algún síntoma que indique que la válvula de expansión está rota o funciona mal.

La válvula de expansión termostática es un componente clave del aire acondicionado del automóvil y se encuentra en la "línea líquida" entre el secador del receptor y la bobina del evaporador. La válvula de expansión es responsable de reducir la presión del refrigerante líquido antes de ingresar a la bobina del evaporador. También se utiliza para controlar la cantidad de refrigerante liberado en la bobina del evaporador y actúa como un mecanismo de seguridad en caso de que el compresor falle.

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Hay dos tipos de válvulas de expansión térmica: ecualizadas externamente y ecualizadas internamente. El primero utiliza una bombilla y un tubo capilar para medir la presión del evaporador y ofrece una fuerza de cierre, mientras que el segundo emplea un pistón con un termómetro interno y ofrece fuerzas de apertura y fraguado. La precisión y sensibilidad de la válvula de expansión la convierten en una excelente opción para su uso en sistemas de CA de alto rendimiento.

Una buena válvula de expansión puede aumentar la capacidad de respuesta de su aire acondicionado, por lo que podrá cambiar la temperatura del termostato más rápidamente. También podrá alcanzar la temperatura deseada en el menor tiempo posible, ya que la válvula de expansión registrará los cambios rápidamente y se ajustará en consecuencia.

Uno de los síntomas más comunes de una válvula de expansión mala es el flujo de aire inconsistente de los respiraderos. Esto sucede porque la válvula de expansión ya no regula el flujo de refrigerante en todo el sistema, lo que lleva a la fluctuación en la temperatura del aire que verá proveniente de sus respiraderos. Este es un problema que debe solucionarse de inmediato, ya que continuará sucediendo hasta que se reemplace la válvula de expansión.

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