¿Qué uso de combustible usan los autos híbridos?

Con los precios de la gasolina altos, muchos consumidores buscan una manera de reducir los costos y ayudar al medio ambiente. Los autos híbridos ofrecen una forma de hacer ambas cosas.

Estos autos híbridos tienen una excelente eficiencia de combustible y un buen valor de reventa. Pero, ¿qué los hace tan eficientes? En 2015, CR estimó que la mayoría de los híbridos tardarían ocho años en pagarse en ahorros de combustible, según el gas de $ 4 por galón y 12,000 millas conducidas al año.

Batería

La batería del vehículo híbrido proporciona electricidad a los motores eléctricos que alimentan el automóvil. El sistema a bordo también se carga por el frenado regenerativo, en el que las ruedas se giran para generar electricidad cuando el automóvil se cae o se ralentiza. Un generador dentro del motor recarga la batería cuando el vehículo está en funcionamiento, lo que permite que el motor funcione de manera más eficiente y reduzca sus emisiones. Las baterías híbridas suelen ser hidruro de níquel-metal o iones de litio, con hidruro de níquel-metal la opción más común y más barata.

El tamaño y la potencia de las baterías de los vehículos híbridos tienen un gran impacto en su eficiencia. Una batería más pequeña y menos potente es más costosa y tiene una vida útil más corta que una más grande y más potente.

Es importante verificar el manual del propietario de un híbrido para el programa de mantenimiento de la batería recomendado. Algunos híbridos están equipados con una luz de advertencia especial que le permite saber que es hora de revisar la batería. Si ve esta luz de advertencia, o su híbrido no se acelera tan rápido o tiene energía reducida, estos pueden ser señales de que la batería no funciona correctamente.

Otra forma de mantener su híbrido funcionando sin problemas es conducir de manera más inteligente. Los híbridos son excelentes para reducir sus costos de combustible, pero puede mejorar su eficiencia aún más evitando viajes innecesarios y utilizando transporte público o viaje compartido.

Ya sea que esté manejando un automóvil híbrido o tradicional de gasolina, asegúrese de utilizar la gasolina de mejor grado posible. El uso de un grado de gasolina de mayor octanaje no aumentará las estimaciones de economía de combustible o proporcionará energía adicional, por lo que es mejor seguir con la mezcla de 87 octanajes que viene en la mayoría de los automóviles.

Motor de gasolina

Un vehículo híbrido utiliza un motor eléctrico y un motor de gasolina para alimentar su automóvil. También pueden recuperar energía a través del frenado regenerativo. Utilizan menos combustible que los automóviles de gasolina regulares a velocidades más bajas y producen menos emisiones de gases de calentamiento global cuando están en modo eléctrico. El motor de gas solo funciona cuando el vehículo necesita acelerar o conducir por colinas empinadas, lo que permite que el motor eléctrico haga el trabajo. Esto permite al vehículo lograr calificaciones de eficiencia de combustible más altas que los modelos solo de gas.

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Hay muchos tipos diferentes de vehículos híbridos. Se pueden agrupar en categorías en función de cómo se usa el motor de gasolina, ya sea en paralelo o en serie. Muchos híbridos tienen un sistema híbrido paralelo, donde los motores eléctricos conducen todo el motor y el motor de gasolina solo funciona para recargar la batería y generar electricidad durante la desaceleración. Otros híbridos tienen un diseño híbrido en serie donde el motor de gasolina siempre es un generador y solo proporciona energía a las ruedas cuando la batería es baja. Esto permite que el motor eléctrico proporcione una aceleración completa, y elimina la necesidad de una conexión mecánica entre el motor y los ejes de la rueda.

Otro tipo de híbrido, llamado híbrido enchufable, es similar a un vehículo de gasolina tradicional, excepto que se puede recargar enchufándolo a una toma de corriente de un hogar. Estos vehículos tienen un rango de conducción mucho más largo en la electricidad, y pueden viajar más entre los rellenos al usar el frenado regenerativo.

Los híbridos también pueden reducir su necesidad de gas mediante el uso de materiales livianos para mantener bajos el peso del vehículo. Pueden usar neumáticos especiales que tienen baja resistencia a la rodadura para reducir la resistencia mecánica que hace que el motor funcione más duro y consuma más combustible. Muchos híbridos también tienen una característica que apaga el motor cuando se detiene en las luces y las señales de detención, y pueden funcionar con energía eléctrica a velocidades lentas.

Algunos híbridos incluso pueden funcionar en un solo tanque de gasolina de 87 octanos en lugar de necesitar una mezcla de alto octanaje más costosa como la mayoría de los otros vehículos de gasolina convencionales. Sin embargo, debe verificar el manual de su propietario porque algunos híbridos solo requieren una calificación específica de gasolina o no tienen la capacidad de usar ningún otro tipo de combustible.

Motor eléctrico

En vehículos híbridos, un motor eléctrico funciona junto con el motor de gas. El motor eléctrico obtiene su energía de una batería de alto voltaje que está separada de la batería convencional de 12 voltios del automóvil. Este paquete de baterías se recarga capturando la energía que normalmente se pierde cuando usa sus frenos, convirtiéndola en electricidad para ayudarlo a reducir la velocidad y conservar combustible (esto se llama frenado regenerativo). El motor eléctrico también ayuda a que el motor de gasolina sea más eficiente bajo aceleración al proporcionar un par suplementario.

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La batería híbrida también proporciona energía para el aire acondicionado y otros accesorios cuando está inactivo en los semáforos o en el tráfico, reduciendo el ralentí del motor y el consumo de combustible. Algunos híbridos tienen una característica adicional llamada "Idle-Off" que apaga el motor por completo cuando se detiene, para obtener la máxima eficiencia de combustible. Si necesita reiniciar su automóvil, el motor de gasolina se activa para proporcionar energía adicional para la aceleración.

Hoy hay algunos tipos diferentes de automóviles híbridos en el mercado. Los híbridos completos como el Toyota Prius pueden funcionar únicamente en electricidad, mientras que los microhíbridos leve y tienen componentes eléctricos que nunca se hacen cargo del motor de gasolina, lo que limita su eficiencia de combustible. Luego hay híbridos enchufables que tienen baterías más grandes que se pueden conectar para unidades extendidas.

Aunque los híbridos ofrecen muchas ventajas sobre los automóviles tradicionales con gasolina, es importante recordar que no son la solución final para reducir su impacto ambiental. Para marcar realmente la diferencia, debe considerar cambiar sus hábitos de viaje utilizando el transporte público, el viaje compartido o el ciclismo cuando sea posible. Y, por supuesto, también debe tratar de reducir la cantidad de viajes que realiza en su automóvil planeando con anticipación y aprovechando los vecindarios transitables o en bicicleta.

Desactivada Desactivado

Muchos autos híbridos tienen un sistema que apaga el motor cuando el vehículo está en reposo, se desacelera o disminuye. Esto permite que la batería proporcione toda la energía necesaria y ahorra combustible. El motor se reinicia tan pronto como el conductor presiona nuevamente el pedal del acelerador. Esta característica es muy popular en Europa y Asia, pero fue más lento de llegar a los Estados Unidos.

El motor eléctrico en un automóvil híbrido también puede ayudar a reducir la carga de trabajo del motor durante la aceleración, mejorando aún más la eficiencia del combustible. Muchos híbridos también tienen sistemas de frenado regenerativo que utilizan la fricción generada por el frenado para producir electricidad, que recarga la batería. Todas estas características pueden conducir a una mejor economía de combustible, y el hecho de que el automóvil sea más ligero que los modelos convencionales puede mejorar aún más su rendimiento.

Si bien la tecnología utilizada en los automóviles híbridos se ha vuelto más confiable con el tiempo, todavía no está exento de problemas. Los sistemas son complejos y todos tienen que trabajar juntos. Como tal, es más probable que tengan problemas que sus homólogos no híbridos. Además, las baterías y los motores eléctricos en los automóviles híbridos son pesadas, por lo que pueden aumentar el peso de un vehículo. Esto puede hacer que el automóvil conduzca de manera diferente, lo que lleva a un mal manejo y un menor kilometraje.

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Otro factor importante a considerar es cuánto costará el automóvil híbrido poseer y operar. Los híbridos a menudo son más caros que los automóviles convencionales, y puede llevar mucho tiempo recuperar la inversión inicial. Además, la mayoría de los híbridos no se pueden operar con energía solo eléctrica, lo que reduce significativamente su eficiencia de combustible cuando viaja a largas distancias.

Finalmente, a algunos conductores les preocupa que los híbridos requieran gasolina especial que sea más costosa que el combustible normal. Esto es falso, ya que la mayoría de los híbridos se ejecutan con combustible sin plomo de grado regular que no requiere ningún tipo de calificación de octanaje premium. Sin embargo, tienen que cumplir con los estándares de la cafetería, y esto significa que el automóvil debe ser alimentado regularmente. El manual del propietario notará qué combustible se recomienda para el modelo específico. La única excepción a esta regla son los híbridos enchufables, que pueden necesitar un combustible de mayor octanaje que sus contrapartes tradicionales.

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